Tipos de medusas

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Tipos de medusas

Las medusas pueden clasificarse dentro de la familia de las Cnidarias, las cuales tienen como cualidad la posesión de células urticarias o cnidocitos. En muchas especies estas células se encuentran en su cuerpo, pero en el caso de las medusas se centran en los tentáculos, los cuales se utilizan para matar a sus presas antes de digerirlas. Dentro de esta gran familia se puede subdividir en tres las miles de especies de medusas que se encuentran actualmente bajo nuestros mares, las cubozoos, hidrozoos y los escifozoos. En este apartado vas a aprender qué es lo que diferencia una subcategoría de otra y porque se clasifican así.

Cubozoos

Hace algunos años esta clasificación no existía, ya que morfológicamente tienen un gran parecido con los escifozoos, pero se determinó que era mejor crear una subclase diferente, ya que a pesar de las semejanzas, era mejor que estuvieran en campos distintos. Su nombre proviene de la palabra cubo y se denominan así por la forma característica de su campana, ya que se parece mucho a un cubo. La temida avispa de mar es una de las medusas que se pueden encontrar en esta categoria, la cual no llega a superar el medio centenar de especies.

Tipos de medusas, fotos

Estas medusas tienen forma de cubo y son muy venenosas.

Características cubozoos

Lo que más se va a caracterizar de las especies recogidas entre las cubozoos es su potente veneno, que es capaz de matar a un ser humano en cuestión de minutos. Suelen encontrarse por los mares de aguas calientes, como en Filipinas o en Australia.

Además de su veneno, también contienen una estructura llamada velario que tiene funciones digestivas. También como componente diferenciador estas especies tienen ojos. Estos no son como los ojos humanos que pueden ver y apreciar cada objeto, sino que solamente les van a servir para orientarse en el fondo marino, pudiendo ver la claridad o la oscuridad y algunas formas o figuras, lo que va a ayudarlas sumamente en la captura de sus presas.

A diferencia de los escifozoos, estas medusas no tienen dos procesos reproductivos, uno sexual y otro asexual, haciendo que sus pólipos originen únicamente en una medusa a diferencia de otras especies que de cada pólipo pueden surgir decenas o cientos de medusas. También se ha descubierto que en vez de expulsar los gametos al agua donde son fecundados, pueden llegar a copular.

Hidrozoos

Los hidrozoos tienen como cualidad especial que generan diferentes pólipos asexuales de los cuales aparecen medusas de reducido tamaño que si tienen sexo. Estos pólipos se concentran en pequeñas colonias que se asientan en sustratos rocosos o incluso en las conchas de algún molusco, alimentándose de plancton y creciendo para formar medusas más grandes. Entre las medusas hidrozoos podemos distinguir la medusa botón azul.

Imágenes tipos de medusas

Formados por colonias de hidroides.

Características principales de los hidrozoos

Existen diferentes características de estas medusas que las diferencian del resto de clases, la primera de ellas es que la mesoglea, es decir la masa que se encuentra entre la capa externa de la campana y la membrana que limita con la cavidad gastrovascular no tiene células vivas. Es aquí donde se encuentra una pequeña masa gelatinosa que generalmente es en su totalidad agua siendo formada en otras clases por células, ya sea en toda su estructura como algunas denominadas errantes, que se encuentran en su composición pero no tienen una función vital descrita.

Por otro lado, los hidrozoos tienen como todas las especies de medusas cnidocitos que van a contener en su interior una serie de venenos que van a conseguir inyectar en sus víctimas. En ciertas clases, puede darse que la piel gástrica del estómago además de tener células que segregan las enzimas gástricas que van a conseguir digerir el alimento, también tienen células urticantes con el fin de que si la presa entra en su boca sigue en movimiento o con vida, poder seguir neutralizándolo. Esta cualidad no la tienen los hidrozoos, pero si tienen dichas células en sus tentáculos, siendo un veneno bastante potente.

Finalmente los hidrozoos son formados por pequeñas colonias que van a funcionar conjuntamente por el bien de todos. Dentro de los hidroides que forman la medusa podemos identificar los que se encargan de las funciones gástricas llamados gastrozoides. Los dactilozoides se van a encontrar principalmente en los tentáculos y son los que tienen la función de defender a todo el organismo, además de apresar a las víctimas por medio de sus células urticantes. Otro de los hidroides que encontraremos en las medusas hidrozoos son los gonozoides, encargados de la reproducción.

Escifozoos

La última clase y quizás la más conocida es la de los escifozoos. Las medusas que se encuentran dentro de esta clase tienen una etapa de pólipo muy corta por lo que están durante más tiempo en su forma de medusa que en otra diferente.

foto de clases de medusas

Son las medusas más comunes.

Características de los escifozoos

Para empezar estas medusas son de un tamaño mucho mayor que las otras clases que ya hemos citado, pudiendo ser de un tamaño comprendido entre los 2 centímetros hasta los dos metros de diámetro de su umbrela, frente a unos nada despreciables 70 metros de longitud contando desde la punta de la campana hasta el último de sus tentáculos.

Estas medusas tienen una reproducción sexual en la que los gametos forman una larva plánula que irá creciendo hasta que un proceso llamado estrobilación las convierte asexualmente en una especie de pólipo del cual en poco tiempo van a surgir una serie de medusas de reducido tamaño que se las denomina éfiras. Estas van a crecer hasta convertirse en medusas adultas hasta completar el círculo.

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