Reproducción de las medusas

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Reproducción medusas

El ciclo reproductivo de las medusas es uno de los más curiosos y complejos que pueden darse en el mundo animal. Esto es debido principalmente a que durante todo el proceso se dan momentos en los que la larva de la medusa se encuentra en una fase asexuada, pero en otro punto diferente vuelve a tomar su sexo para dar paso a unos nuevos seres. Si quieres entender y saber todo sobre la reproducción de las medusas, te aconsejamos que no dejes de leer este artículo que te traemos.

Las etapas de la medusa

Una medusa desde que es una diminuta larva plánula hasta que se convierte en un ser adulto pasa por diferentes etapas. Muchas de ellas, y según su especie va a ser relativamente corta, sin embargo, en otras especies algunas de las fases puede alargarse durante algunos meses antes de producirse una medusa adulta.

Pólipo reproducciónLa duración de las etapas varían según la especie.

Óvulos y espermatozoides

Uno de los primeros procesos que se realiza es la fecundación de los óvulos por medio de los espermatozoides. Este es una etapa generalizada, aunque existen especies que pueden llegar a producir los dos gametos al mismo tiempo, teniendo una reproducción asexual, sin que por ello necesiten a otra medusa que ayude en la fecundación. En estos casos, la medusa expulsa al mar ambos gametos de los dos sexos para que finalmente se fecunden. Como normalmente ocurre las medusas no van solas, y suelen ir en grupos que van desde los 10 miembros hasta miles, puede darse el caso que una medusa expulse los dos gametos, pero sea fecundado por otra medusa diferente, mejorando de esta manera la genética de estos animales.

Reproducción de las medusas, larvas

La reproducción puede ser sexual, o asexuada.

La expulsión de gametos no tiene una fecha clave, aunque se ha estudiado que prefieren realizarlo en épocas más cálidas, y sobre todo más cerca de la costa que de costumbre. Es en estas temporadas cuando en ocasiones se dan las plagas de medusas en las playas, ya que han terminado varadas en la orilla a causa de las mareas y las corrientes marítimas.

Formación de las larvas plánulas

Las larvas plánulas es el siguiente paso para la formación de una nueva generación de medusas. Estas salen de la unión del óvulo y el espermatozoide. Cuando se han formado, se quedan flotando por el agua, siendo parte de lo que comúnmente conocemos como plancton. Es muy difícil identificarlas, ya que son realmente pequeñas y solo un entendido de las medusas puede diferenciarlas sin llevarse mucho tiempo mirando al microscopio. Estas larvitas van a seguir flotando durante un tiempo, alimentándose de todo aquello que puedan, creciendo para que se forme una parte de su cuerpo que va a ayudarlas a fijarse a un sustrato rocoso.

Fotos reproducción de las medusas

Las larvas no tienen libertad de movimiento.

Etapa de pólipo

Cuando consiguen hacerse con un lugar en el que adherirse, las larvas empiezan a metamorfosearse en un pólipo. Cuando llegan a esta etapa empiezan a formar las partes identificables de una medusa, pero a una escala muy reducida. Se empezará a desarrollar la minúscula umbrela y dentro de esta el estómago, la boca y por último pero no menos importante, los tentáculos. Estos suelen ser en un número muy inferior de los que van a tener en forma adulta. Según la especie, esta etapa va a variar bastante, pudiendo ser en los hidrozoos más larga que los escifozoos.

Imagen reproducción de las medusas

Las pequeñas medusas siguen creciendo.

En general puede llegar a alargarse durante todo un año hasta el momento que la siguiente fase entra en juego. Mientras que las medusas se van desarrollando, otros pólipos siguen creciendo junto con el primero que se formó, teniendo estos la tarea de recoger todo tipo de nutrientes del entorno que le ayuden tanto a sobrevivir como formar las nuevas medusas. Para conocer más sobre los pólipos y las medusas, entra en nuestra sección para conocerlos más de cerca.

Etapa de medusa adulta

Cuando los pólipos son lo suficientemente grandes empiezan a soltarse las medusas poliploide, es decir unas pequeñas medusas que pueden flotar en el mar y que ya se van a alimentar por ellas mismas. De todas las medusas que se generan, solo el 1% llegará a convertirse en una medusa adulta con probabilidad de reproducirse.

Se considera que una medusa ha llegado a la madurez cuando es capaz de producir por si misma células reproductivas capaces de iniciar de nuevo todo el ciclo reproductivo.

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