Picadura de medusa

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Picadura de medusa

Cuando llega el calor del verano, lo que más apetece a aquellas personas que viven cerca de la costa es ir a la playa y darse un relajante baño en el mar, tumbarse en la arena y disfrutar del momento. Pero muchas veces esta relativa tranquilidad se ve truncada por una picadura de medusa, que sin darnos cuenta nos ha picado mientras estábamos en el agua y ha empezado a dolernos mucho. En este artículo vas a saber cómo pican las medusas, un sistema que utilizan no solo para atacar, sino también para defenderse de posibles depredadores.

¿Cómo pican las medusas?

Las medusas entran dentro de la familia de las cnidarias, una clasificación en la que los animales que se encuentran en ella tienen una característica principal, que es la posesión de unas células que tienen veneno. Estas células se encuentran casi en su totalidad en sus tentáculos. Si miramos la anatomía de una medusa, algo que puedes hacer con más detenimiento en la sección de este portal, la medusa se compone de una campana o umbrela que es el cuerpo central de este animal y que protege su interior.

Picadura de medusa, imágenes

Utilizan los tentáculos para cazar pero también para defenderse.

Debajo de esta campana es donde aparecen los tentáculos urticantes, los cuales son utilizados para cazar y que son los que producen la picadura. En algunas especies de medusas en el estómago también tienen estas células cnidocitos con el fin de que si la presa llega a su interior todavía con vida, ellas sean las encargadas de seguir inyectando veneno y paralizándolas mientras las enzimas la descomponen lentamente.

Los cnidoblastos o células cnidocitos se pueden definir como unas pequeñísimas capsulas que tienen en su interior un diminuto filamento en forma de arpón, quedando sujeto a la víctima e inyectando el veneno que poseen en su interior. El procedimiento es muy sencillo, pero para la presa llega a ser letal. Las capsulas se encuentran repartidos en millones por todos los tentáculos de la medusa. Estas están completamente cerradas, guardando a modo de muelle el filamento que se clava y en el interior de este el veneno. Este veneno según la especie es más o menos mortal, ya que no todas las medusas tienen la misma composición, aunque hay especies en las que se han recogido más de diez tipos de venenos concentrados en una única cápsula.

Las medusas dejan caer los tentáculos para que las presas se acerquen por curiosidad o desconocimiento y en el momento en que estas tocan los tentáculos se activa un proceso automático en el que las células que han sido rozadas abren una pequeña compuerta saliendo disparado el minúsculo arpón, clavándose en la piel de la víctima y quedando envenenada. Este veneno pasa a la sangre destruyendo a su paso el sistema nervioso, paralizando al animal y creando una reacción en cadena de muerte.

Repercusiones de la picadura de una medusa

Para las presas habituales de las medusas, que suelen ser peces, crustáceos, moluscos y demás seres marinos, las repercusiones suelen resumirse en una palabra: muerte. La concentración de veneno que entra en sus cuerpos, aunque no suele ser una cantidad enorme, es la suficiente para conseguir paralizar e incluso matar en cuestión de minutos. Además, los tentáculos también ejercen una función que en el momento en el que el pez se inmoviliza, rodean a la víctima con el fin de que otras células urticantes inyecten más veneno, consiguiendo así que no se mueva.

Picadura de medusa, fotos

Algunas especies pueden llegar a matar humanos.

En el caso del ser humano tendríamos que analizar bien la especie que ha picado, ya que muchas de ellas pueden llegar a ser inofensivas, como es el caso de la medusa Aurelia, aunque si es cierto que puede doler bastante pero no causar la muerte, sin embargo, la picadura de la avispa de mar si es mortal para los humanos, por lo que conviene evitar su contacto.

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