Medusa Melena de león

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Medusa Melena de león

Si quieres conocer a la medusa de mayor tamaño de todo el mundo oceánico, has llegado al lugar indicado ya que esta medusa puede llegar a medir más de 2 metros de diámetro en su umbrela y más de 40 metros de longitud, haciéndola la medusa más grande del planeta. Su nombre viene dado por su apariencia, ya que se asemeja a la melena de un león.

Medusa Melena de león, imágenes

La medusa más grande del mundo.

Características principales de la medusa Melena de león

Las medusas de esta especie también reciben el sobrenombre de Melena de león ártica, por su lugar de procedencia y como principal característica se encuentra su enorme tamaño. Su morfología es muy similar a la de otras medusas comunes, teniendo una umbrela circular con forma de campana o capucha de champiñón. Debajo de esta umbrela y justo donde empiezan sus tentáculos es donde radica su diferencia respecto a otras especies de medusas. Los tentáculos se van a distribuir en 8 racimos creando una maraña enorme de miles de tentáculos que es lo que lo asemeja a la melena de un león.

Fotos medusa melena de león

Los tentáculos de la medusa melena de león son enormes.

Los tentáculos de este animal gigante pueden llegar a medir más de 50 metros, llegando a alcanzar algunos especímenes unos 80 metros de longitud, dando un aspecto aterrador pero a la vez asombroso. Los colores que adquieren estas medusas van a venir siempre de la herencia genética de su antecesor, pudiendo llegar a ser rojo (el color más común) o incluso amarillo o morado. Al igual que el resto de medusas, utilizará sus tentáculos venenosos para paralizar a sus víctimas, en las que se encuentran peces, medusas o plancton que se enredan pensando que es un lugar seguro del que huir de otros depredadores, sin saber que donde se han metido es un sitio mucho peor. Para tener más información sobre la anatomía de las medusas, puedes informarte en nuestra sección especial.

Hábitat y distribución

Es muy difícil encontrarse a una de estas bestias marinas cerca de las costas ya que prefieren vivir siempre alejadas de estas zonas, prefiriendo siempre los fondos, viéndose por debajo de los 2.000 metros o como en muchas veces se ha registrado, por debajo de los 5.000. Únicamente se dirigen a aguas menos profundas cuando su ciclo vital está a punto de acabar. Aunque se ha investigado durante años esta especie para descubrir la razón de porqué realiza esta migración cuando va a morir, no se han encontrado razones de peso para ello, quedando en otro de los misterios de la medusa melena de león.

Foto medusas melena de león

La medusa melena de león vive en el abismo marino.

Para encontrarte con alguna de estas medusas gigantes tienes que situarte en zonas climatológicas cálidas, sobre todo en Australia, pero también pueden verse tanto en el Pacífico como en el Atlántico. Según varios estudios, se ha visto que las que se sitúan más al Norte tienden a vivir mucho más tiempo, sobrepasando la esperanza media de la especie, que son los 12 meses, con lo que se resume también en un mayor tamaño, mientras que las del Sur su tamaño, a pesar de que seguirá siendo enorme, no lo es tanto como las otras.

Comportamiento de la medusa melena de león ártica

Estas medusas prefieren como ya hemos nombrado alejarse de las zonas costeras, y para ello se desplazan gracias a las corrientes del mar. Gracias a estas, se pueden mover en horizontal ya que de la única manera que pueden desplazarse con total libertad es verticalmente. Esto lo hacen contrayendo su umbrela y expandiendo después empujando el agua y aire de su interior para impulsarse. Pero por lo general prefieren dejarse llevar por las mareas.

Imagen medusa melena de león

Se desplaza gracias a las corrientes marinas.

No suelen ir en grupos muy grandes como ocurre con otras medusas que se mueven en grupos de más de 100 miembros para poder protegerse, las medusas melena de león cuando se las ve, suelen ir en solitario o en grupos reducidos de menos de 10 miembros.

Alimentación de la medusa gigante

La forma de alimentarse es similar a la de otras medusas, ya que utilizan las células urticantes de sus tentáculos para capturar a las presas, llevándoselas a la cavidad gástrica que tienen en el centro del interior de su umbrela. Suelen comer todo lo que puedan, ya que no tienen preferencia por uno u otro alimento. Simplemente dejan sus tentáculos flotar y todo lo que capturan lo digieren. En la dieta principal de la medusa se encuentra el plancton en mayor proporción, pero también engulle peces, medusas o crustáceos.

Fondo de escritorio medusa melena de león

El veneno de la medusa melena de león puede dejar cicatrices.

El veneno de esta medusa gigante no es mortal para los humanos, pero si es muy dañino y doloroso pudiendo quedar marcas durante varios meses del lugar de la picada. Se ha dado varios casos en los que personas han muerto por la picadura, pero se ha comprobado que la razón radicaba en que no estaban sanos y su sistema fallo. Para conocer las medusas que pueden matar a una persona, te hemos preparado un artículo muy interesante que trata sobre estas medusas asesinas.

Muchas especies marinas son inmunes a este veneno, aprovechándose de las presas que las medusas cogen entre sus tentáculos o incluso encontrando entre esta maraña un lugar seguro donde vivir.

Reproducción de la medusa melena de león

El ciclo reproductivo de la medusa gigante es variable según el clima en el que se encuentren y también el alimento que hayan ingerido durante semanas antes de la reproducción. Se ha investigado y se ha dado que los especímenes que se encuentran en zonas de agua muy cálidas y que tienen gran cantidad de alimentos pueden llegar a reproducirse dando crías mucho más fuertes y longevas que aquellas que no tienen estas especificaciones en su entorno.

Medusa Melena de león, la medusa más grande del mundo

Su reproducción mejora con el clima.

Se consideran tanto sexuales como asexuales, ya que pueden crear gametos de ambos sexos, expulsando al mar tanto óvulos como espermatozoides, en algunos casos estos se mezclan con los de otra medusa, o simplemente se forman larvas de una misma. Si quieres tener más conocimientos sobre el ciclo reproductor de las medusas, puedes dirigirte al artículo que hemos dedicado expresamente en nuestro portal.

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