Medusa Gelatina de Cristal

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Medusa Gelatina de Cristal

La medusa gelatina de cristal es sumamente difícil de encontrar en los mares, ya que tiene muy pocas características que la diferencien visualmente de otras especies de medusas. También es debido a que su color es prácticamente transparente, por lo que esto, unido a que suele vivir en zonas mucho más profundas que otras medusas, en las que la luz solar prácticamente no llega, la hace una de las especies más difíciles de encontrar en libertad.

Medusa Gelatina de Cristal, imágenes

Es muy difícil identificar frente a otras especies.

Características principales de la medusa Gelatina de Cristal

Aunque normalmente se la conoce como la medusa gelatina de cristal, por su aspecto gelatinoso y por ser tan transparente como un cristal, su nombre científico es Aequorea Victoria entrando en una categoría de por lo menos 20 subespecies, siendo la Victoria la más conocida y abundante de todas.

Gelatina de cristalExisten más de 20 subespecies de la gelatina de cristal.

Su tamaño, aunque puede variar según su procedencia no va a ser mayor de 5 centímetros de diámetro en su campana, y sus cientos de tentáculos tampoco serán de gran tamaño, quedándose como mucho en el centímetro. Estos tentáculos a diferencia de otras especies no salen directamente de los alrededores de su boca, sino que nacen desde la finalización de su umbrela. Estos tentáculos están cargados de unas potentes toxinas que van a conseguir paralizar a sus presas para luego con la ayuda de los propios tentáculos, los cuales son más resistentes que los que podemos encontrar en otras medusas de mayor tamaño, empujaran a la víctima al interior de su boca.

Medusa Gelatina de Cristal, fondo de escritorio

Caza sobre todo plancton, aunque también puede comer crustáceos.

En su menú se suelen encontrar pequeños camarones, pero sobre todo lo que va a mantener nutrida a la Gelatina de Cristal es el plancton. Aunque tienen veneno para dañar e inmovilizar a sus presas, este no llega a causar dolor en los humanos, pudiéndose tener en la mano una de estas especies sin mayor riesgo. Si se trata de un niño pequeño o de una persona que tiene la piel sensible si puede notarse la picadura, que no llega a ser más grave que la que puede ocasionar un mosquito o una avispa.

Posiblemente la cualidad por la que es más conocida e importante esta medusa es porque se ha encontrado en ella el gen de la luminiscencia, es decir, que puede brillar cuando se siente en peligro, utilizando esto como recurso para asustar a sus principales depredadores, ya que muchos peces utilizan esto para atraer a las presas y devorarlas, por lo que cuando ven esta luminiscencia huyen de esta medusa.

Medusa Gelatina de Cristal, imagen

Vive en las profundidades marinas esquivando la superficie.

Hábitat de la medusa Aequorea Victoria

Si queremos encontrarnos con una de estas medusas tendremos que viajar hasta Norteamérica sobre todo en la zona occidental rodeando toda la cosa y llegando hasta California. No es muy común encontrárselas cerca de la playa, pero debido a las corrientes marítimas se ve arrastrada hasta la orilla o incluso varada en la arena de la playa, siendo habitual ver cientos de estas medusas muertas.

Estudios con la medusa Gelatina de Cristal

Desde que se descubrió que esta medusa poseía un gen con el que podía brillar, los científicos han intentado estudiarla para conseguir descubrir todo sobre ellas y sobre todo, como surge este gen en ellas. Se ha encontrado que una proteína que tienen dentro de su cuerpo se activa con el calcio y de ahí surge este efecto tan impresionante que ocurre cuando se sienten en riesgo. Se ha llegado a aislar la proteína que produce esta luz, denominándola fotoproteína, esta irradia un color verde la cual ha sido en varias ocasiones inyectada como experimento a ratones que han conseguido sobrevivir y que han brillado con un haz verdoso durante mucho tiempo. Con este gen se pretende economizar el gasto energético, utilizando para crear sistemas de iluminación inteligentes en los que no se utilice la electricidad, sino esta proteína.

Medusa Gelatina de Cristal, foto

Brilla cuando se encuentra estresada o es atacada.

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