Medusa Aurelia, o medusa luna

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Medusa Aurelia, o medusa luna

La medusa de la que te vamos a hablar en este apartado es una de las que más abundan en los mares y océanos de nuestro planeta, considerándose como la especie común de este característico animal marino con forma gelatinosa. Recibe un sinfín de nombres diferentes, siendo llamada sobre todo por su nombre científico (Aurelia aurita) pero también por otros que hacen hincapié en su forma redondeada llamándola medusa luna, platillo o incluso medusa sombrilla.

Características principales de la medusa Aurelia

La medusa común se incluye dentro del género de los escifozoos, los cuales tienen la peculiaridad de que en su morfología no tienen el velo, es decir una capa que rodea y recubre la umbela, la cual en esta especie suele rondar entre los 30 centímetros o los 45 de diámetro, puede asemejarse la forma de esta con la cabeza de un champiñón, ya que son redondeadas. Esta clase es posible encontrarlas en cualquier rincón del mundo, tanto en zonas de costa como también mar adentro adaptándose a la perfección a cualquier climatología.

Como nota importante para conseguir identificarlas correctamente, tienen cuatro gónadas, que si se miran desde arriba, dan aspecto de herraduras, ya que son confundidas habitualmente con otras especies de medusas por su tamaño y forma.

Foto de medusa aurelia

Se identifica por sus cuatro gónadas.

Aunque pueda parecernos extraño, esta medusa no tiene órganos que le ayudan a realizar la respiración, por lo que en su interior no encontraremos ni rastro de pulmones o incluso branquias. La pregunta de cómo respira se respondería observando una pequeña y finísima membrana que cubre todo su cuerpo, esta es la encargada que el oxígeno pase a través de su cuerpo oxigenando su cuerpo y expulsando lo que ya no necesita.

De la misma manera tampoco se encuentra en su cuerpo un sistema circulatorio que mueva la sangre en su cuerpo ni transfiera a cada célula de su cuerpo los nutrientes, bastándose de la misma membrana anteriormente citada para este fin. Como tampoco tiene un aparato excretor, expulsará todo lo que no necesita con dicha membrana.

Imagen medusa luna

La medusa Aurelia mide 30 cm de diámetro.

Se desplazan por el agua gracias a una serie de impulsos nerviosos que consiguen que su cuerpo se contraiga y se expanda ayudándole de esta manera a impulsarse hacia un lado muy lentamente.

Hábitat y distribución

Esta especie podemos encontrarla en cualquier parte del océano, aunque es cierto que su población se reduce cuando nos acercamos a los polos. Por lo general, podemos encontrar un mayor número entre los trópicos y el ecuador. Aunque puede estar en alta mar, podrás encontrarla habitualmente por las costas del norte de Europa e incluso por América del norte.

La medusa Aurelia puede sobrevivir fácilmente a cualquier tipo de agua, incluso aquellas en las que el oxígeno es relativamente bajo y otras especies necesitan emigrar a otras zonas con mejor oxigenación. Para que estas medusas tengan una temperatura ideal en el agua deben encontrarse entre los rangos de 9 grados y 19 grados, aunque como hemos dicho también podrán vivir en temperaturas que lleguen a los 30 o que bajen a los 6 grados. Esto hace que aunque la temperatura suba en verano, lo que hace que muchas medusas se retiren de las costas hasta alta mar, la medusa luna se queda cerca de las costas.

Fondo de escritorio medusa aurelia

La medusa luna sobrevive en temperaturas extremas.

Alimentación de la medusa Aurelia

La medusa sombrilla o común tiene una amplia variedad en las presas que caza para alimentarse, entre ellas la más característica es el plancton, ya que nada más al nadar va capturando entre sus tentáculos e ingiere rápidamente. También es capaz de incluir en su dieta moluscos de gran tamaño, crustáceos, pequeños peces, huevas, larvas entre otros organismos de pequeño tamaño. Las medusas Aurelia se les han visto alimentarse en más de una ocasión de otras de su misma especie, pero de menor tamaño.

La forma de caza de la medusa común es por medio de sus nematocistos que tienen en sus tentáculos y que inmovilizan a sus presas, estas son atraídas a la cavidad gastrovascular, siendo en ese momento expulsadas las enzimas digestivas que empiezan a descomponer el alimento cuando aún se encuentra vivo. Gracias a estas enzimas, se sabe que la medusa Aurelia es capaz de digerir y nutrirse de todos los grupos, es decir, tanto de proteínas, como de hidratos de carbono como de grasas.

Puedes conocer más a fondo qué comen las medusas en nuestra sección dedicada a ello.

Reproducción de la medusa Aurelia

La reproducción de este tipo de medusas puede darse de dos maneras muy diferenciadas, por un lado una sexual, en la que el macho y la hembra se aparean para que los gametos se unan desarrollándose en el interior de la hembra los huevos que más adelante darán paso a las larvas de medusas, o una manera completamente asexual, en la que la propia medusa es capaz de formar en su interior, sin la necesidad de un compañero o compañera, crías de medusa que expulsa al mar y estas empiezan a desarrollarse libremente.

La época más idónea para la reproducción de esta especie es sobre todo en primavera o incluso verano, y en ambos casos las larvas se liberan en otoño. Tenemos una sección sobre el ciclo reproductivo de las medusas para conocer toda la información al respecto.

Medusas aurelia, fotos

Su época reproductiva es a principio del verano.

Los depredadores

A pesar de que muchos peces podrían tener en su dieta diaria a esta especie de medusa, a causa de su veneno, suelen dejarlas en paz, ya que aunque no les vaya a suponer un gran daño, ni tampoco la vida, prefieren evitarlas en todo momento. Los depredadores que si se ven atraídas por estas medusas luna, nos encontramos especialmente a la tortuga laúd y el pez luna incluyendo además algunas otras clases de medusas más grandes que esta. Aunque no es lo más habitual, existen aves costeras que de vez en cuando se las ha visto comer medusas Aurelia que se quedaban varadas en las playas.

Medusa luna, imágenes

La medusa Aurelia tiene varios depredadores, incluyendo al hombre.

Otros de los depredadores más frecuentes de la medusa común es el ser humano, siendo un manjar para la gastronomía china y también para la indonesia, cocinándola de muchas maneras diferentes, evitando siempre tomar los tentáculos y el interior, y centrándose sobre todo en su umbrela.

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