Alimentación de las medusas

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Alimentación medusas

Como cualquier ser vivo, la medusa necesita extraer nutrientes del exterior que le ayuden a seguir viviendo, esta alimentación suele ser bastante variada, aunque se centrará sobre todo en peces y plancton, siendo las medusas en su totalidad, carnívoras. Su organismo aunque muy simplificado va a ser capaz de descomponer a sus presas para obtener de ellos todo lo que necesitan para crecer y mantenerse con vida, teniendo un método de caza muy particular pero a la vez efectivo centrado sobre todo en su potente veneno que inyecta por medio de sus tentáculos llenos de células urticantes.

Medusas alimentándose

Las medusas son carnívoras.

Morfología interna de la medusa

Las medusas siempre han sido un objeto muy interesante de estudio, sobre todo por la ausencia de muchos de los órganos que para nosotros, y también para otros animales, serían imposibles prescindir, ya que estaríamos prescindiendo de la vida misma. Sin embargo, estos seres gelatinosos tienen un organismo muy primitivo pero aun así funcional que les ayuda a realizar procesos tan complicados como la digestión.

Dentro de la medusa, justamente en el centro de ella, nos encontramos una cavidad donde va a ser digerida la comida, la cual recibe el nombre de cavidad gastrovascular. En el interior de este hueco, se encuentran las células ciliadas, las cuales en el momento en el que el alimento entre y haga contacto con las paredes gástricas, se empezará a inicializar el proceso de la digestión. La cavidad está separada del exterior de la medusa únicamente por la boca, que no solo va a ser la encargada de hacer que el alimento entre en el estómago, sino también será el lugar donde se expulsan los desechos. Del estómago salen unos conductos extrafinos llamados canales radiales, los cuales van a ser los encargados de una vez que los nutrientes han sido absorbidos, pasen al resto del cuerpo. Para saber más sobre la anatomía de las medusas, tienes información en nuestro enlace.

Fotos de medusa comiendo

Su sistema digestivo es muy simple.

Los tentáculos, su arma letal para cazar

El método utilizado por las medusas para dar caza a sus presas es por medio de sus tentáculos. Estos son unas finísimas hebras que tienen rodeando su boca, se encuentran siempre por debajo de la campana de su cuerpo y en algunas especies pueden llegar a medir más de 50 metros de largo. Otras sin embargo, son extremadamente cortas, pero todas tienen como característica principal sus células urticantes llenas de veneno que en el momento de rozar a una de sus víctimas, estas quedan paralizadas.

Medusas, alimentación en imágenes

Sus tentáculos pueden llegar a medir más de 50 metros.

Por norma general, las medusas son bastante oportunistas, con esto queremos decir que se alimentan de cualquier alimento que caiga en sus tentáculos. Ellas simplemente lo que hacen es dejarse llevar por las corrientes marítimas y esperar a que alguna presa se acerque. En el momento que un pez o cualquier otro animal toca sus tentáculos, estos inyectan automáticamente la mezcla de venenos en la piel de la víctima. El veneno de la medusa es muy tóxico, como puedes ver en el apartado de venenos de la medusa.

Entre los síntomas que sufren se encuentra la parálisis de los músculos, dificultad para respirar y muchos incluso mueren en cuestión de segundos. Los que no mueren inmediatamente lo hacen dentro de su estómago, a causa de las enzimas que lo irán descomponiendo. Una vez que el alimento queda sujeto a sus tentáculos, la medusa lo único que tiene que ir haciendo es acercarlo lentamente hasta su cavidad gastrovascular.

Alimentación medusas

Los alimentos dentro del estómago son descompuestos por encimas.

Cabe destacar que las medusas intentan siempre que pueden rodear a la presa con varios tentáculos, ya que a causa de la fragilidad de estos, pueden sufrir daños al atrapar a una presa, puesto que en el momento de inyectar el veneno suelen intentar escapar tirando de los propios tentáculos que se rompen y dejarán a la medusa sin su preciado bocado.

Plancton su principal alimento

Sea la medusa de pequeño tamaño, no llegando a medir apenas un centímetro de diámetro su campana, o sea una de las medusas más grandes que pueblan el planeta, todos tienen un alimento en común, y este es el plancton. El plancton son pequeñísimos microorganismos que van flotando por el mar y que es principal alimento de muchas especies, no solo de medusas, sino de otros peces u organismos que se alimentan de estos. Nada más con el hecho de nadar y extender sus tentáculos, el plancton se fija a estos y termina siendo una de las comidas más habituales de las medusas.

Alimentación de las medusas, foto

El plancton es su alimento principal.

Ya por otro lado tenemos la posibilidad de hablar de otros alimentos según el tamaño de cada especie, ya que cuanto mayor sea la medusa, mayor será su alimento. En general las medusas de tamaño medio o grande van a poder alimentarse de peces, pero también de moluscos o crustáceos que quedan paralizados bajo el efecto del veneno. Son capaces de descomponer las duras conchas, aunque tarden mucho más en digerirlas, convirtiéndolas en un depredador voraz.

Otras especies de medusas también van a entrar en el menú, siendo habitual ver las de mayor tamaño, y por lo tanto con mayor potencia en su veneno atrapar a otras compañeras para ingerirlas.

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